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2013年2月5日, 澳门新葡8455最新网站、医学部生理学与病理生理学系郑铭研究组、澳门新葡8455最新网站程和平研究组与工学院张珏研究组在《美国国家科学院院报》(PNAS)在线发表关于细胞线粒体通讯的最新研究成果,论文题目为“Kissing and nanotunneling mediate intermitochondrial communication in the heart” ().

线粒体是真核细胞特有的细胞器,它既是细胞的能量代谢中心,也是细胞活性氧信号、生存与凋亡信号转导枢纽。线粒体能量代谢和信号功能障碍与心血管病、肿瘤、糖尿病等重大疾病密切相关。

每个动物细胞含有成百上千个线粒体,它们是由独立生存的古细菌被古细胞吞噬,以“内共生”方式进化而来。细胞内线粒体处于十分活跃的运动之中,当线粒体相遇时会以融合-分裂(Fusion-Fission)方式进行物质和信号交换,以维系线粒体群的均质性和正常功能。

每个心肌细胞大约含有6000个线粒体。 可是,呈晶格状排列的收缩肌丝却限制了线粒体运动,难以实现线粒体融合-分裂。 心肌细胞线粒体之间是否存在物质交换?如果有的话,又是如何实现的呢?该项研究揭示,静止不动的心肌线粒体会在其表面生发出直径约为100nm的双层膜结构的纳米管, 纤长的纳米管可瞬态接通相邻的或较远距离的线粒体,在一分钟内实现相连线粒体的物质交换,称之为线粒体“纳米通道”(Nanotunneling)。该研究组还发现,与纳米通道并存的另一种通讯方式为相邻两静止不动的线粒体间短暂的接通,称之为线粒体“吻合”(Kissing)。心肌细胞线粒体通过纳米通道与吻合机制,可在约10小时左右,将局部物质和信号扩布至整个线粒体群落,从而构成一个动态的连续线粒体功能网络。

初步试验还表明,在心衰心脏中,线粒体纳米通道与吻合机制则有显著减退。而在其它多种细胞中,纳米通道机制普遍存在,与经典的融合-裂解机制共存不悖。

此项工作揭示了一种线粒体物质交换和通讯、不同于融合-裂解的新机制。论文第一作者为澳门新葡8455最新网站黄小虎同学;郑铭研究员与宾夕法尼亚大学Franzini-Armstrong教授为共同通讯作者。

纳米通道介导线粒体通讯